Cómo iniciar un negocio online desde cero

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Iniciar un negocio online puede ser algo muy satisfactorio tanto a nivel a nivel personal como a nivel económico. Por supuesto que se necesita mucho trabajo y algo de suerte, pero hay personas en todo el mundo que, cada día, logran armar empresas online desde su cuarto o su garaje y, a veces, incluso desde la tienda física que ya tienen. Afortunadamente, existen muchas herramientas y plataformas online para que este trabajo sea fácil para cualquiera.

Ya sea que tengas una tienda tradicional o que estés empezando desde cero, en el siguiente artículo te mostraremos cómo iniciar un negocio online.

Define claramente tu producto o servicio

View of different colors ties in the showcase

Imagen a través de Canva

Para iniciar un negocio online exitoso, es clave asegurarte de que tu oferta sea única tanto a corto como a largo plazo. No hace falta que inventes algo nuevo, solo dales a los clientes una razón para elegirte a ti en lugar de la competencia. Hazte estas dos preguntas:

  • ¿Qué problema les solucionas a los clientes?

Si las personas no te necesitan o no quieren algo de ti, no te van a comprar nada. Entonces, ¿cuál es tu nicho? Por ejemplo, Xero identificó que a las pequeñas empresas les resultaba muy complicado llevar un registro correcto de la contabilidad, entonces creó una sencilla plataforma basada en la nube que integra las cuentas bancarias online y las terminales de pago electrónico. Esa plataforma incluso les facilitó la vida a los contadores.

  • ¿Qué te diferencia de la competencia?

Piensa en tu empresa online favorita, ¿qué la hace única o deseable? Competir con empresas como Google y Bing quizás parezca excesivamente ambicioso, pero Ecosia logró encontrar su nicho como motor de búsqueda de alta calidad que planta árboles y revitaliza hábitats naturales con cada búsqueda.

Necesitarás un sitio web

Girl using laptop and drinking coffee

Imagen a través de Canva

Sea cual sea el rubro, son muy pocas las empresas que hoy en día pueden sobrevivir sin un sitio web. Según lo que tú ofrezcas, es posible que solamente necesites una página sencilla, pero la mayoría de las empresas online necesitan más de una sola página. Si vendes productos físicos, es probable que necesites una tienda online para que los clientes puedan comprar fácilmente.

Existen muchos proveedores de alojamiento web que te ayudan a iniciar un negocio online con plantillas de instalación automática que sirven para la mayoría de los sectores. Squarespace y Wix son dos de las más conocidas (y tienen opciones tanto pagas como gratis) o está Etsy, que es específicamente un marketplace para comercio electrónico.

Tips para tu sitio web:

  • Registra un dominio (como Canva.com). Trata de que sea lo más parecido posible al nombre de tu empresa online y que sea fácil de recordar y lo más corto posible.
  • Tu información de contacto (dirección, correo electrónico, número de teléfono) tiene que ser fácil encontrar. La mayoría de las plataformas de sitios web ofrecen integraciones, como el plug-in de Google Maps o el de hacer una llamada con un clic.
  • Incluye una página (o páginas) donde se describan tus productos o servicios en términos claros. Según lo que tú ofrezcas, quizás te convenga agregar más información, como materiales, dimensiones, tamaños y colores. Ten en cuenta que los compradores online esperan encontrar información detallada.
  • Si incluyes testimonios de compradores en tu página de inicio, eso puede ayudar a generar confianza y darle a tu empresa online legitimidad.

Un sitio web debe tener imágenes llamativas que le den personalidad y atraigan a los clientes. Haz que sea algo memorable con una de las plantillas para sitios web de Canva, como la plantilla de sitio web para tienda online de niños o la de sitio web para empresa de mascotas.

Registro gubernamental

Closeup of Applicant Completing Application Form

Imagen a través de Canva

Cuando creas una empresa online, tienes que registrarla ante las entidades estatales pertinentes. En algunos lugares, la inscripción es gratis y la puedes hacer fácilmente tú mismo como un comerciante online único. En otros casos, es posible que tengas que crear una estructura societaria y completar muchos formularios. Todo eso dependerá del tamaño de la empresa y sus ambiciones, y el lugar donde esté ubicada físicamente.

Opciones de pago electrónico

close up of man with laptop and credit card

Imagen a través de Canva

El pago electrónico es algo que han adoptado prácticamente todos los países del mundo, mientras que el dinero en efectivo muchas veces parece haber quedado como un respaldo nostálgico. Existen muchas opciones confiables de pago de instalación automática que se pueden integrar a tus sitios web, como PayPal o Stripe. Averigua si estas opciones tienen alguna tasa o tarifa, que podrían variar según el volumen de los pagos que recibas, e incorpora estas tasas o tarifas a tus costos.

Envíos y distribución

Stack of cardboard delivery boxes or parcels. Warehouse concept

Imagen a través de Canva

A las personas les encanta la comodidad de hacer compras online y usar servicios online desde su casa, su oficina o desde el celular, pero también se han acostumbrado a un nivel de servicio alto.

Por ejemplo, si todos los días haces entregas a domicilio, los clientes van a esperar que lleguen en tiempo y forma. Necesitas entablar una relación con el servicio postal local o con una empresa de mensajería y desarrollar procesos para que se envíen tus productos de inmediato.

Si ofreces un servicio, necesitarás un sistema de reservas para que los clientes sepan cuándo tienen que esperar. Es algo tan fácil como usar Google Calendar.

Llevar tu tienda física al mundo digital

Canva - Woman at Work

Imagen a través de Canva

De entrada, esta es una gran idea porque tendrás dos lugares donde los clientes pueden acceder a tus productos o servicios. Por supuesto, ten en cuenta cómo van a funcionar las dos tiendas:

  • ¿Van a cambiar los costos comerciales?
  • ¿Los precios van a ser los mismos en la tienda física y en la tienda online?
  • ¿Vas a permitir la devolución o el cambio en tienda de compras hechas online?
  • ¿Qué servicios adicionales puedes ofrecer de manera online para impulsar las ventas? ¿Cómo puedes atraer clientes para que visiten la tienda?
  • ¿La tienda física es solamente una sala de muestras y los artículos se entregan como si se hubieran pedido online?

Cuéntale al mundo sobre tu nuevo negocio online

Kid shouting through megaphone

Imagen a través de Canva

Así como pasa con la publicidad tradicional (espectaculares, anuncios impresos, anuncios publicitarios), los clientes pueden encontrar tu negocio online en cualquier momento.

Crea estrategias de marketing y publicidad digital que ayuden a tus clientes a comprar en el momento; eso genera ventas rápidas y muchas veces los clientes vuelven a comprar, y no hace falta que seas un genio de la publicidad para lograrlo.

Redes sociales

Todos los negocios online tienen que estar presentes en las redes sociales para atraer nuevos clientes y mantenerlos informados sobre las nuevas ofertas. Abrir una cuenta suele ser gratis, incluso para fines comerciales.

La mayoría de las empresas usan una combinación de plataformas para conectarse con el público en el momento y el lugar indicados. Facebook, Twitter, Weibo y WeChat son las más comunes para cualquier empresa, mientras que Instagram y Pinterest son más apropiadas para servicios o productos de estética que apelan a la pasión del cliente o su estilo de vida, como las preferencias en cuanto a la moda o artículos para el hogar.

Las cuentas en redes sociales necesitan muchos elementos de diseño: imagen del perfil, imágenes para el encabezado y fotos y videos que se publiquen con regularidad para mantener interesados a los clientes, por ejemplo, para cuando tengas un nuevo producto o alguna oferta de temporada. Con las plantillas para redes sociales de Canva, es súper fácil crear imágenes interesantes. Prueba la plantilla de anuncio para feed de Facebook con muebles y la plantilla de publicaciones para Instagram con mujeres músicas, incluso puedes publicarlas directamente desde Canva.

Newsletters de correo electrónico

Ya sea que quieras usar un newsletter para recopilar direcciones de correo electrónico antes del lanzamiento de tu marca o que quieras mantener actualizados a tus clientes existentes, los newsletters por correo electrónico son una manera confiable de comunicarte con regularidad. Existen muchas plataformas pagas y gratis que facilitan el proceso de configurar e incrustarlos en tu sitio web como Mailchimp o Hubspot. Es fácil escribir uno, tan solo sigue estos pasos:

  1. Decide si tu correo será un newsletter habitual (semanal o mensual es lo mejor) o si será un mensaje ocasional para compartir noticias como un producto nuevo o una promoción cercana.
  2. Escribe una línea de asunto de entre 60 y 80 caracteres para tentar al cliente a abrir el correo electrónico. Debería resumir una parte o la totalidad del contenido del correo.
  3. Puedes expandir el contenido de la línea del asunto o compartir otros mensajes en el campo del "preencabezado" para seguir llamando la atención del cliente y hacer que quiera leer más.
  4. Según el contenido del correo electrónico, es posible que te convenga incluir un llamado a la acción (CTA) para que puedan hacer clic y comprar algo aprovechando la oferta mencionada en el correo.

Consejo para marketing por correo electrónico: en general, no todos los destinatarios leen los correos electrónicos. Así que ten en cuenta que, si más del 30 % de los destinatarios abre tus correos, te está yendo bien.

Los newsletters por correo electrónico deben incluir una imagen en el encabezado para darle personalidad al mensaje. Puedes crear más de una según el contenido. Canva tiene varias plantillas personalizables y fáciles de usar, como la plantilla de encabezado de correo con imágenes de kale o la plantilla de encabezado de correo de Nueva York.

Optimización del motor de búsqueda (SEO) y marketing en motores de búsqueda (SEM)

Muchas veces, los clientes encuentran productos y servicios a través de una simple búsqueda en Google. O tal vez te están buscando a ti específicamente. La mayoría de las plataformas web incluye una funcionalidad de SEO que ayuda a informar a Google sobre tu nuevo negocio online.

El marketing en motores de búsqueda es una forma de pagar para aparecer entre los primeros resultados de una búsqueda, generalmente utilizando Google Adwords. Google inserta anuncios de texto de tu negocio online en búsquedas relevantes, lo que te ayuda a competir con otras empresas. Por supuesto, los precios varían en función del término de búsqueda, por lo que es recomendable armar un presupuesto antes de empezar.

¿Cuál es el horario laboral online?

Working time control - Stock Image

Imagen a través de Canva

La realidad es que los negocios online nunca cierran, pero tú sigues siendo un trabajador y necesitas tiempo de descanso y dispersión. Iniciar un negocio por internet es mucho trabajo y, por supuesto, es muy probable que termines agotado. Tal vez tienes una temporada con mucho trabajo (como Navidad o durante el verano) o quizá solamente trabajes los días de semana, pero tienes que establecer horarios de trabajo claros para asegurarte de que los frutos que te rinda el trabajo reflejen el esfuerzo que le dedicas.

Piensa a largo plazo

Step into the future

Imagen a través de Canva

La planificación es una parte integral de todo negocio. Para iniciar un negocio online desde cero, desarrolla un plan que te permita llegar al lanzamiento, pero también arma planes para los primeros dos años. Después, haz una planificación de cinco años y, luego, una de 10 años. En cada una de estas planificaciones, establece metas claras y alcanzables. Aunque seas la única persona que maneja tu tienda online, la planificación te puede ayudar a manejar el negocio exitosamente a largo plazo.

Prepárate para cualquier cosa

Vintage Tools Hanging On A Wall In A Garage Or Workshop

Imagen a través de Canva

Es muy importante estar preparados para todo. Eso incluye tanto los materiales y recursos de la empresa como tu salud mental. Prepárate para tener días lentos, días ajetreados, días lluviosos, días calurosos, feriados, días de enfermedad, días largos, días malos y, quizá los más importantes, días de pago. El negocio online es tuyo, todo depende de lo que tú le aportes.

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