Anatomía tipográfica: el glosario illustrado de términos tipográficos necesarios

Anatomía tipográfica

A menudo, el mundo de la tipografía pareciera que tuviera su propio lenguaje, lleno de serifas, trazos y formas.

Saberse todos estos términos puede ser algo sumamente confuso, por lo que hemos elaborado un glosario que te servirá de guía, independientemente que seas un futuro diseñador de tipografía o solo te gusten las fuentes en general. Lo importante de aprender lo fundamental de la tipografía es que sabrás cómo elegir la fuente adecuada y aplicarla en tus proyectos de diseño.

Lo básico en la anatomía tipográfica: Categorías y estilos de tipografías

01. Fuente/Tipografía:

Hace unos cuantos años, en los tiempos de letras metálicas e imprentas, las fuentes y tipografías eran cosas distintas; la tipografía era el diseño específico de las letras, como Times New Roman o Baskerville, por poner un ejemplo, mientras que la fuente se refería al tamaño o estilo particular de dicha tipografía, es decir, X fuente en 10 puntos normal o en 24 puntos cursiva (creándose una colección de letras y otros caracteres en metal para cada tipografía). Sin embargo, hoy en día, para muchos diseñadores, los términos son sinónimos, siendo esta la definición de parte de Fontshop más moderna y directa:

Una colección de letras, números, puntos y otros símbolos usados en el texto o situación relacionada. Si bien fuente y tipografía son usados indistintamente, la fuente se refiere a la parte material (sea el caso de piezas metálicas o un archivo digital) mientras que la tipografía se refiere al diseño (cómo se ve). Una fuente es lo que usas y una tipografía es lo que ves.

02. Carácter:

Un símbolo individual del conjunto de caracteres que conforman una tipografía y puede ser una letra, número o signo de puntuación.

03. Carácter alternativo / Glifo:

Una variación atípica (a veces decorativa) de un carácter que viene como opción adicional en el archivo de una fuente.

04. Serifas:

Una línea o trazo corto que se hace en los extremos de una letra; también se refiere a la categoría de tipografías que se han diseñado con esta característica.

05. Sans-Serif (Sin serifas o palo seco):

Todo lo contrario a la definición anterior pues se refiere a la categoría de letras que carecen del remate o terminación llamados serifas.

06. Cursiva:

Una versión sesgada de una tipografía (se inclina de izquierda a derecha). Una auténtica cursiva tiene un diseño único y es más que solo una versión inclinada de una tipografía recta (entiéndase “roman”).

La base: Posicionamiento y espaciado

07. Línea base:

La línea imaginaria en la cual se apoyan la mayoría de las letras y otros caracteres.

08. Cap Line:

La línea imaginaria que demarca el límite de las letras mayúsculas y algunas ascendentes (ver la definición de ascendente en la próxima sección).

09. Altura de la X:

La altura de las letras minúsculas de una tipografía (obviando ascendentes y descendentes).

10. Prosa / Espaciado entre letras / Tracking:

La cantidad uniforme de espacio entre caracteres en una sección completa de texto (oración, línea, párrafo, página, etc.).

11. Interletraje / Kerning:

El espaciado horizontal entre dos caracteres consecutivos, que al ajustarlo crea un aspecto de uniformidad y reduce los intervalos de espacio blanco que hay entre ciertas combinaciones de letras.

12. Interlineado / Leading:

El espacio vertical entre líneas de texto (de una línea base a otra).

La anatomía de una letra

13. Trazo principal:

Una línea individual que forma parte de un carácter, puede ser curva o recta.

14. Asta:

El trazo principal (normalmente vertical) de una vertical.

15. Cola:

Un trazo curvo que se prolonga de un asta.

16. Apófige:

La parte del asta que posa en la línea base.

17. Asta descendente:

La parte de una letra que se extiende más allá de la línea base.

18. Asta ascendente:

La parte de una letra minúscula que se extiende por encima del cuerpo de la letra (por encima de la altura de la x).

19. Lazo:

El punto donde un trazo se conecta con un asta.

20. Ápice:

El punto superior de una letra donde se conectan dos trazos que puede ser redondeado, puntiagudo, plano, etc.

21. Vértice:

El punto inferior de una letra donde se encuentran dos trazos.

22. Bifurcación:

El ángulo interior donde se encuentran dos trazos.

23. Brazo:

Un trazo horizontal que no se conecta con un asta por uno o ambos extremos.

24. Cola:

Un trazo corto y descendiente de una letra.

25. Hombro:

Un trazo curvo que se extiende de un asta.

26. Barra:

Un trazo horizontal contenida entre dos astas.

27. Travesaño:

Una línea que se extiende a través del asta de una letra.

28. Anillo:

La curva cerrada, redonda u ovalada de una letra.

29. Contraforma:

Un área cerrada o parcialmente cerrada de espacio blanco dentro una letra, la cual puede estar acotada por curvas, trazos o astas.

30. Apertura:

El espacio negativo abierto o parcialmente cerrado creado por una contraforma abierta.

31. Dos pisos:

Un tipo de letra que tiene dos partes (contrario a la versión de un solo piso, que solo tiene una parte).

32. Remate o terminal:

El extremo de cualquier trazo que no incluye una serifa; puede tener una forma circular o recta.

33. Floreado:

Una extensión decorativa en una letra que puede ser parte de ella por diseño o bien como un glifo o característica adicional.

34. Ligadura:

Dos o más letras que se conectan para formar un carácter en esencia decorativo (el adorno que conecta a las dos letras se le llama “gadzook”).

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