Guía básica de fotografía nocturna

Seguramente has visto fotografías nocturnas impresionantes que destacan las luces de la ciudad o las estrellas, pero si a la hora de hacer las tuyas las cosas no salen como lo esperas, te conviene leer este post.

La primera dificultad es que, como bien sabes, la fotografía consiste en capturar la luz, algo que durante la noche es lo que menos abunda. Sin embargo, con un poco de técnica verás que no es tan difícil como parece.

Fotografía nocturna
Foto: Marcelo Campi / Creative Commons Sigma 14mm, f / 22, ISO 200

 

Equipo necesario para la fotografía nocturna

Lo primero que hay que hacer es tener el equipo necesario a la mano. Es básicamente el mismo que necesitas para hacer fotos de día pero hay que tener en cuenta algunas consideraciones.

  • Cámara: Puede ser prácticamente cualquiera, lo único indispensable es que permita hacer exposiciones largas y de preferencia en modo BULB, que es una forma de controlar manualmente las velocidades lentas.
  • Objetivo: Elige los más luminosos. Puede ser un angular entre 15 y 24 mm. Quizá hasta un gran angular de 35 mm. Estos objetivos permitirán una mejor entrada de luz en la lente para generar profundidad de campo.
  • Disparador a distancia: La más mínima vibración tendrá como consecuencia fotos movidas, lo mejor es disparar a distancia y no tocar la cámara. El control además te permite trabajar en el modo BULB.
  • Tripié: Mientras más robusto y pesado, mejor, así se mantendrá firme en el suelo. Si no te da miedo cargar, lleva contigo bolsas de contrapeso, que básicamente son sacos de arena diseñados especialmente para ponerlos en los estabilizadores de tu tripié y evitar que se mueva.
  • Flash: Muy útil para hacer destellos, iluminar algún objeto cercano y para pintar con luz. También puedes llevar algunos filtros para colorear la escena.
  • Linterna o luz frontal: Este aditamento más que para la foto es para que te puedas desenvolver en condiciones de poca luz. La luz frontal te dejará las manos libres y por eso es la que más te recomendamos. Puedes conseguir una de leds, en las que se puede controlar la intensidad y el ángulo.
  • Tarjeta de memoria extra: Siempre es bueno traer tarjetas de repuesto en el bolsillo, no es difícil transportarlas y dan mucha tranquilidad.
  • Baterías de repuesto: Prevé llevar baterías para la cámara y para tu linterna. Al hacer fotos nocturnas, las baterías se gastan más de lo habitual: por las exposiciones largas, la cámara está encendida y trabaja por mucho tiempo.
Captura el cielo nocturno

 

Primeros pasos para la fotografía nocturna

La práctica te ayudará a hacer exposiciones acertadas sin tener que depender del ensayo y error, que además no es recomendable, pues si haces demasiados intentos se puede sobrecalentar el sensor.

Lo primero que debes tomar en cuenta es la sensibilidad ISO: cuanto más bajo sea el ISO, menos ruido tendrá la fotografía. Es recomendable trabajar a ISO 100 o 200 como máximo, aunque es bien sabido que las reglas están para romperse.

Usa un ISO bajo
Foto: Daniel Wehner / Creative Commons Nikon D610 28.00-300 mm, f / 3.5-5.6, 13 '', ISO 100

Verás que el fotógrafo usó el ISO más bajo y que en su foto prácticamente no hay ruido.

El siguiente punto a considerar es el diafragma: cuanto más abierto, menor será el tiempo de exposición, lo que se traducirá en tu foto del firmamento como un montón de estrellas.

Abre el diafragma para obtener fotos con las estrellas fijas
Foto: Denny David / Creative Commons Canon EOS Rebel T6i, f / 3.5-5.6, 18.0 mm, ISO 1600.

La cantidad de estrellas es impresionante en esta foto, el fotógrafo sacrificó en ISO, pero en esta toma en particular el ruido no molesta.

El último punto importante es el obturador. Para hacer exposiciones largas trabaja en la modalidad BULB. Para decirlo en términos de foto: de la velocidad depende si lograrás estrellas barridas o fijas.

Haz exposiciones largas para capturar estrellas en movimiento
Foto: Mike Lewinski / Creative Commons f / 2.8, 16.0 mm, 20 '', ISO 1600

Disparar en velocidades lentas logra la ilusión de estrellas en movimiento.

 

Cálculos en la fotografía nocturna

Para tener una noción completa de cómo calcular el tiempo de exposición, empieza con una sensibilidad muy alta, abre el diafragma a su máxima capacidad (por ejemplo: f/2) y calcula la exposición para el cielo. Te dejamos una tabla para que en un inicio te ayude con los cálculos:

  • ISO 6400 > 30 segundos
  • ISO 3200 > 1 minuto
  • ISO 1600 > 2 minutos
  • ISO 800 >   4 minutos
  • ISO 400 >   8 minutos
  • ISO 200 > 16 minutos

Si cierras tu diafragma (por ejemplo a f/4), aumenta la exposición al doble por cada punto de diafragma que cierres.

También puedes aprovechar la tecnología y utilizar Photo Tools, una app con funciones como calculadora de profundidad de campo, calculadora de exposición de flash, calculadora para conocer la mínima velocidad de disparo en función a la velocidad de desplazamiento del objeto a fotografiar, temporizador, exposímetro, calculadora de la fase lunar, calculadora de la hora azul y dorada, y tiene más funciones todavía pero ya te toca a ti explorarlas.

O bien, baja la app Photo Pills. Al ingresar los datos del modelo de tu cámara y las variables de distancia focal, te ayuda a hacer los cálculos para sacar estrellas como puntos, es decir, para que no te salgan barridas. También te da información de la posición del sol y de la luna para hacer fotos espectaculares con planeación o para lograr un perfecto time lapse.

 

Distintos tipos de fotos nocturnas

La noche tiene muchos aspectos interesantes y probablemente te gustará aplicar lo leído en este post en más de una de las siguientes modalidades:

Fotografía nocturna urbana

Es interesantes hacer este tipo de tomas en la llamada hora azul, o sea, justo después de la puesta del sol o antes del amanecer, cuando las luces artificiales de los edificios hacen un equilibrio con la luz residual del sol. Para el ojo humano parece de día pero en fotografía se logran excelentes resultados nocturnos.

Night urban photo
Foto: Jimi Lin Canon EOS 5D, Mark III, f/16.0, 28.0 mm, 20``, ISO 100

Esta foto en el parque Yokohama se ve como nocturna, pero si te acercas verás que el reloj de la rueda de la fortuna marca las 5:04, probablemente es justo antes de que amanezca, en la hora mágica o azul.

 

Fotografía nocturna de monumentos

Lo primero es determinar tu encuadre. El siguiente paso es enfocar; si es un monumento bien iluminado, funcionará el autofocus, pero te recomendamos hacerlo de modo manual. Utiliza recursos como variar la temperatura del color.

Urban photo of monuments
Foto: Dark Rome Tours & Walks Canon EOS 5D, f/4.0, 28mm, 1.25’’, ISO 800

En la noche destaca la iluminación de los monumentos.

Urban photography of monuments
Foto: Kus Cámara / Creative Commons Panasonic DMC-LX7, f/5.6, 0.8’’, 8.4 mm, ISO 80

Hacer la foto en la hora exacta vuelve mucho más interesantes aquellos encuadres y monumentos ya tan vistos.

 

Fotos nocturnas de estrellas 

Debes esperar a que oscurezca y hacerlas alejado de las grandes ciudades pues sus luces artificiales generan lo que se conoce como contaminación lumínica. La luna llena también será un impedimento para tus fotos estrelladas.

Photos of stars or the Milky Way
Foto: Mario Olmos / Creative Commons Nikon D7000, f/2.8, 13.0 mm, 30’’, ISO 6400

Las fotos panorámicas son un muy buen formato para captar la inmensidad de la Vía Láctea.

 

Lightpainting una modalidad de fotografía nocturna

En esta modalidad, la idea es dibujar con una fuente de luz secundaria (como una linterna o una vela) durante una foto de larga exposición. Las primeras fotografías que dibujaron con luz se remontan a 1914, cuando Frank Gilbreth y su esposa Liliana Moller Gilbreth –una pareja de ingenieros industriales expertos en eficiencia laboral– utilizaron pequeñas luces para seguir el movimiento del proceso de fabricación de su empresa.

Lightpainting
Foto: still de Frank Gilbreth y Liliana Moller Gilbreth.

El objetivo de esta foto era simplificar la labor de los trabajadores de la empresa.

En 1935, el fotógrafo Man Ray fue el primero en explorar esta técnica artísticamente.

Lightpainting
Foto: Man Ray

Foto: En Space Writing, Man Ray abrió el obturador de su cámara y utilizó una linterna pequeña para crear una serie de remolinos y líneas en el aire.

Ahora tú puedes crear tus propias imágenes con esta técnica. ¡Es divertido!

Lightpainting
Foto: Maarten Takens / Creative Commons Canon EOS 5D, Mark II 50.0 mm, 28’’, ISO 100.

 

Puntos importantes para la fotografía nocturna

Como sabemos que solo tendrás cabeza para pensar en hacer las mejores tomas y las mediciones más precisas, no queremos que olvides aspectos periféricos, como estos:

  • Elige con anticipación y visita de día los lugares donde quieres hacer tus fotografías nocturnas. Incluso puedes determinar los encuadres con antelación, pues es difícil componer en condiciones de poca luz.
  • Experimenta con diferentes fuentes de luz artificial, sé creativo. Incluso los faros de tu auto pueden crear efectos elocuentes en tus tomas.
  • Haz pruebas con el balance de blancos para que obtengas distintos efectos y decidas cuáles te gustan.
  • Siempre tira tus fotos en RAW; así tendrás una amplia opción de efectos, colores y texturas al revelar.
  • Procura ir acompañado a las salidas fotográficas nocturnas, en especial si es en medio del bosque, o por lo menos avisa dónde estás.
  • Respeta a la naturaleza en todo momento.
  • Usa ropa cómoda y abrigada para que tu única preocupación sea hacer una buena foto.
  • Usa GPS para no perderte y para ubicar los puntos de interés en el mapa.

 

Último tip para una foto nocturna perfecta

Busca en tu cámara el bloqueo de espejo, muchas cámaras la tienen dentro de sus funciones. El espejo réflex –que está en el interior de la cámara para reflejar luz hasta el visor– gira hacia arriba al momento de la exposición para dejar pasar la luz. Este sutil movimiento, aunque no lo creas, puede generar vibraciones cuando el espejo choca con los amortiguadores de espuma y generar fotos movidas. Lo que hace el bloqueo de espejo es que al pulsar el botón del obturador, el espejo se eleva, así puedes esperar un par de segundos a que desaparezca la vibración y pulsar nuevamente el obturador para, ahora sí, disparar.

 

¡Ya estás listo para explorar la foto nocturna!

Ahora ya tienes más herramientas para hacer fotos nocturnas, verás lo seductor que resulta la foto nocturna, pues con tu cámara lograrás captar escenas que el ojo humano es incapaz de ver.