¿RAW o JPG? Mira por ti mismo las ventajas de cada uno

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Googleando la pregunta ¿RAW o JPG? te encontrarás con una batalla: los que dicen que siempre debes disparar en RAW contra los que defienden a capa y espada el JPG. En Canva optamos por la paz y preferimos explicarte las ventajas y desventajas de cada uno para que sepas exactamente cuál te conviene más en cada situación.

Raw vs. JPG
Foto: © Nirmal Ramo

¿RAW o JPG? es una de la grandes preguntas de la foto digital. Aquí te tenemos una gran respuesta: ¡tú decides! Pero, ¿cómo tomar la mejor decisión? Sigue leyendo para descubrir tú mismo el misterio.

Pero antes que nada quizá te estés preguntando, ¿qué es eso? RAW y JPG son dos tipos de archivos de imagen, al igual que TIFF, PNG y muchos otros. La importancia de RAW y JPG es que son las dos opciones que te da una cámara digital.

RAW y JPG son los formatos que puedes escoger en tu cámara digital
Foto: Nirmal Ramo

Para saber cuál escoger empecemos por conocer las características de cada uno.

 

¿Qué es el formato RAW?

Formato RAW

Estas son las principales características técnicas de un archivo RAW:

  • Es lo equivalente a un negativo de rollo. Tiene toda la información ahí pero necesita ser revelado digitalmente para definir contraste, brillo, etc.
  • Es un archivo en crudo (de ahí su nombre, que significa justamente “crudo” en inglés). Esto quiere decir que es directamente lo que capturó el sensor de la cámara sin ningún ajuste.
  • Tiene la opción de ser comprimido sin pérdida (lossless compression).
  • Contiene la información completa que es capaz de capturar un sensor.
  • Rango dinámico (capacidad de reproducir un rango de tonos desde las sombras más profundas hasta las altas luces) más alto.
  • Es únicamente de lectura. Todo ajuste se guarda en un archivo acompañante (.xmp).
  • No está listo para imprimir o desplegarse en la web.
  • Cada marca de cámara tiene su propio archivo RAW:
    • Nikon: .NEF
    • Canon: .CR2
    • Sony: .SR2
  • Captura entre 4,096 (para 12 bits) y 16,384 (14 bits) tonos por cada canal (rojo, verde y azul). Eso equivale, para 12 bits, a 68 millardos de tonos y en 14 bits a ¡4.3 billones!
  • Se puede cambiar el espacio de color (sRGB, Adobe RGB, etc.) al que se requiera.

 

¿Qué es el formato JPG?

Formato JPG

Por otro lado, aquí están las características técnicas del archivo JPG:

  • Es un archivo que ya procesó tu cámara, ajustando brillo, contraste, reducción de ruido e incluso sharpening.
  • Es un archivo comprimido con pérdida, lo que quiere decir que una buena parte de la información que captura el sensor de tu cámara se desecha.
  • Su rango dinámico es bastante limitado en comparación a RAW.
  • Cualquier programa puede desplegar la imagen y está lista para imprimirse.
  • Cada edición es destructiva. En otras palabras, se está alterando el archivo mismo: cada vez que se guarda y cierra se comprime de nuevo, con lo que pierde nuevamente información.
  • Es universal y el archivo más común para imágenes en la web.
  • Es más alto en contraste y nitidez que un RAW no editado.
  • Captura 256 tonos por canal, lo cual equivale a 16 millones de tonos.
  • El espacio de color es fijo.

 

Ventajas y desventajas

Ahora que tenemos más claro qué se obtiene con cada tipo de archivo, pasemos a ver en específico las ventajas y desventajas a considerar. De esta manera tomarás la mejor decisión de cuál usar en distintas situaciones.

Ventajas de RAW

RAW le saca todo el jugo a las posibilidades de edición
El poder de edición en RAW lo hace el archivo más usado por profesionales. Foto: © Iván Alamillo

La principal ventaja de RAW es que le saca todo el jugo a lo que invertiste en tu cámara. También es el archivo que te permite mayor margen de error en la toma, y aceptémoslo, es imposible lograr exposiciones correctas el 100% del tiempo.

Otras ventajas importantes son:

  • Puedes estar tranquilo: tus fotografías originales siempre están intactas.
  • Tú decides los ajustes de tus fotos al 100%: brillo, contraste, saturación, etc. son todos ajustables de manera no destructiva con RAW.
  • Al momento de guardar tus archivos, no pierdes nada de la información original.
  • Ya que la cámara no aplica sharpening, puedes utilizar mejores programas y técnicas para realizarlo, obteniendo exactamente el que te gusta y requiera la imagen.
  • Es aceptado como evidencia fiel (incluso en la corte). Así que si te encuentras con La Llorona y le tomas una foto en RAW, nadie te podrá decir que es falsa.

 

Desventajas de RAW

Por otro lado:

  • Los archivos RAW son muy grandes y pesados. Para una cámara de 24 megapixeles, por ejemplo, este archivo fluctúa entre 23 y 30 megabytes. En una tarjeta de memoria de 16GB eso equivale a unas 290 fotos.
  • Por la misma razón del peso, necesitas una computadora potente para trabajar con RAW, con mayor memoria RAM y mucho espacio para almacenar tu archivo. Nos queda claro que hoy en día las tarjetas de memoria y discos duros son bastante accesibles comparados a lo que eran antes, pero aún así es algo a considerar.
  • Para ver e imprimir tus imágenes, necesitas forzosamente editar y convertir a otro formato.
  • Ya que cada compañía de cámaras tiene su propio archivo RAW, requieres los programos propios de esa compañía para editarlos o algún programa especial de postproducción.
  • La ventaja de tener todos los ajustes que realices en un archivo acompañante también puede ser una desventaja: más archivos, más peso, un flujo de trabajo más complicado.

 

Ventajas de JPG

JPG es el formato universal en la web
JPG es el archivo universal para imágenes en la web. Foto: © Andrés Cedillo

Aquellos enamorados del JPG tienen sus razones. Las principales ventajas son que una vez que tomas la foto, está lista para hacer con ella lo que quieras. También, con una exposición correcta en cámara, la imagen no requiere edición para verse bien.

Tambien considera que JPG:

  • Es un archivo muy ligero. Una foto JPG de calidad normal (la mayoría de las cámaras te dan opción de JPG básica, normal o fina) pesa alrededor de 5MB, lo que es una quinta parte de la versión RAW. En la misma cámara que tomamos como ejemplo de 24 megapixeles, con una tarjeta de 16GB, esto equivale a unas 1,800 fotos.
  • Dado su menor tamaño, tu cámara es mucho más rápida cuando disparas en JPG. Por ejemplo, en modo ráfaga puedes disparar más fotos por segundo y durante mayor tiempo.
  • Puedes manejarlas con facilidad prácticamente con cualquier computadora y en una multitud de programas.
  • Requieres poco espacio para archivarlas.

 

Desventajas de JPG

Sin embargo, ten presente que:

  • Con la compresión que tiene, una foto JPG que se manipula constantemente va a mostrar la pérdida de información, resultando en una mala calidad visible al ojo.
  • La limitante de colores que otorga: 16 millones de este archivo contra 68 millardos en uno RAW es una gran diferencia.
  • El rango dinámico es muy limitado.
  • Si no expusiste bien en cámara, tienes muy poca posibilidad, si es que alguna, de recuperar tonos de sombras o luces perdidas.
  • Ya que la cámara procesa la imagen, los ajustes que se apliquen, como por ejemplo sharpening y balance de blancos, son irreversibles.

Con esta información, seguro ya estás definiendo cuál te conviene más de acuerdo a tus necesidades. Pero no hay como verlo en imágenes para realmente notar las diferencias entre los dos tipos de archivos.

 

Ver para creer

Contraste y nitidez

Empecemos por ver la diferencia en nitidez entre una imagen RAW y una JPG. Cabe aclarar que los dos archivos usados de ejemplo son directamente de cámara sin ningún ajuste en absoluto.

En la siguiente foto:

  • Observa la diferencia de nitidez especialmente en las hojas.
  • ¿Puedes notar como la imagen RAW es considerablemente más “plana” en cuanto a contraste que la JPG?
Diferencias de contraste y nitidez entre RAW y JPG
© Nirmal Ramo

Veamos lo mismo en otra foto para quede aún más claro.

  1. Nota el pelaje de la ardilla. La JPG tiene considerablemente mayor nitidez que la RAW.
  2. En el piso también es muy claro el bajo contraste de una RAW no editada.
Diferencias de contraste y nitidez entre RAW y JPG
© Nirmal Ramo

Esto ejemplifica una de las grandes ventajas de usar JPG: con una buena exposición, la foto se ve bastante bien directamente de cámara. Lo cual no es el caso con una RAW. Obviamente cuando tomas RAW sabes que la tienes que editar –es un paso indispensable– y es parte de la razón por la que escoges disparar en RAW.

Así que veamos cuál sería realmente el resultado final de estas fotos anteriores una vez que hacemos una edición básica del archivo RAW.

Diferencias de contraste y nitidez entre JPG y RAW editada
Diferencias de contraste y nitidez entre JPG y RAW editada

Viendo esto ya te queda más claro el potencial de un archivo RAW, ¿no? Exploremos a profundidad este potencial.

 

Exposición

Una de las grandes virtudes de RAW es la capacidad que tienes para recuperar tonos perdidos, ya sea por una mala exposición o en una escena de alto rango dinámico.

Esta es una imagen RAW sin edición que, al ser un fuerte contraluz, nos ayudará a ver lo que es posible con este tipo de archivo.

Contraluz en RAW sin editar
© Iván Alamillo

Muy probablemente el autor de esta foto quiso obtener este contraluz y no le interesa tener detalle en las sombras. Pero de quererlo, este archivo RAW le permitiría rescatar, en buena medida, esos tonos.

Rescate de tonos oscuros con RAW

¿Qué pasa si no tuviera el archivo en RAW? Esta es la misma imagen en JPG cuando tratamos de rescatar esos tonos obscuros.

  • Nota la pobre calidad que resulta en esos tonos rescatados.
Rescate de tonos oscuros con JPG

Acerquémonos en cada imagen para ver más claramente la diferencia.

Esta es la imagen RAW rescatando esos tonos en sombra:

Rescate de tonos oscuros con RAW - Detalle

Esta es la JPG:

  • Nota la pérdida de definición, contraste y profundidad de los tonos.
Rescate de tonos oscuros con JPG - Detalle

Veamos otro ejemplo del poder de RAW para rescatar detalle. A diferencia de la anterior, en esta, claramente no era el propósito del autor obtenerla con tan poco detalle en las sombras. Simplemente fue un problema de rango dinámico en la escena: el cielo está bien expuesto pero eso obliga a que las sombras estén subexpuestas.

Fotografía con el cielo expuesto correctamente, pero subexpuesta en general
© Arturo Torres Landa

Esta es la imagen después de edición:

Imagen subexpuesta editada con RAW
© Arturo Torres Landa

Ten en cuenta que las fotos digitales en general, sin importar qué tipo de archivo son, tienen una mayor latitud en las luces que en las sombras. Esto quiere decir que puedes recuperar mucho mejor tonos en una imagen sobreexpuesta que en una subexpuesta.

Por ejemplo, en esta foto RAW, nota cómo se pierde detalle en el vestido de la novia.

Foto en la que los tonos claros están sobreexpuestos
© Iván Alamillo
Pérdida de detalle en las zonas sobreexpuestas

A la hora de editar la foto, veamos qué tanto podemos recuperar de ese detalle en altas luces.

Altas luces rescatadas con RAW
Altas luces rescatadas con RAW - detalle

Increíble, ¿no? Recuperar tanto detalle perdido simplemente no es posible, como lo puedes ver en la siguiente imagen, en un archivo JPG.

  • Nota cómo, al tratar de recuperar las altas luces, se empieza a hacer visible un tono grisáceo. Eso es porque el archivo JPG simplemente no tiene la información de donde se pueden recuperar esos tonos.
Recuperación de altas luces con JPG

Veamos lo mismo ahora en esta imagen. Esta es la foto RAW que fue disparada con al menos 1 paso y medio de sobreexposición:

Imagen RAW sobreexpuesta
© Arturo Torres Landa

Este el grado de recuperación de detalle que es posible con un archivo RAW:

Foto sobreexpuesta recuperada con RAW
© Arturo Torres Landa

Claro que hay un límite de lo que puedes recuperar en edición, así que no caigas en la idea de que con RAW puedes exponer mal y simplemente corregir en postproducción. Para obtener la mejor calidad y tonos, no hay como exponer bien desde cámara. Pero queda claro que la capacidad de un archivo RAW es muy superior a uno JPG. Esta es una de las principales razones por la que tantos fotógrafos recomiendan fuertemente disparar en RAW.

 

Balance de blancos

Vale la pena resaltar el poder de un archivo RAW en cuanto a balance de blancos. ¿Cómo expresar la ventaja que tiene RAW sobre JPG en este punto? Digamos que… ¡no tienes que preocuparte en absoluto usando RAW! Y cuando tomas una foto JPG con el balance de blancos equivocado, tienes un gran reto por delante en postproducción.

La siguiente foto en RAW fue tomada a propósito con un balance de blancos equivocado.

Fotografía RAW tomada con balance de blancos equivocado
© Iván Alamillo

Gracias a que es un archivo RAW se puede corregir literalmente en un segundo. Esto lo puedes hacer con cualquier programa de postproducción para RAW.

Corrección de balance de blancos en RAW

Lograr una corrección así de precisa es muy complicado, si no es que imposible, con un archivo JPG, y para hacerlo necesitas un habilidoso manejo de postproducción. Aún si lo logras, no estarías nada contento por todo el tiempo que te tomó.

 

DNG, ¿es una solución?

Formato DNG

Al inicio del post te dijimos que una de las desventajas del archivo RAW es que cada marca de cámaras tiene su propia versión. La razón es que un programa de posproducción de Nikon no te serviría para editar archivos de Canon, o viceversa. Quizá hoy no te parezca un gran problema pero uno nunca sabe cuando decidas cambiar de cámara, y entre el .NEF, .CR2 y el .SR2 las cosas se pueden poner algo complicadas. Especialmente cuando no estás dispuesto a invertir en un programa que pueda leer todo tipo de archivos RAW.

Ante esta problemática, Adobe pensó en una solución: el DNG. Es básicamente un tipo de archivo RAW pero pensado como una solución universal al no pertenecer a ningún fabricante de cámaras.

Otras ventajas del DNG son que:

  • Los ajustes de edición se guardan en el mismo archivo, a diferencia de crear un archivo acompañante .xmp. Esto hace más fácil el manejo de tu archivo fotográfico.
  • Puede ser significativamente más ligero que un archivo RAW.
  • Integra lo que se conoce como una suma de chequeo o checksum para identificar cualquier archivo que pueda estar corrupto o dañado.

La idea de que se convierta en el archivo RAW universal realmente no ha sucedido, pero compañías de cámaras como Leica, Hasselblad y Pentax sí adoptaron la iniciativa, utilizando el DNG como su archivo RAW.

 

¿Y entonces: JPG o RAW?

RAW en tu celular

Puedes tomar fotos en RAW desde tu celular
Foto: © Iván Alamillo

Con la creciente demanda de mejores cámara en el celular, varias marcas de teléfonos inteligentes ahora disparan fotos en RAW y DNG. Entre ellas están algunos modelos de Samsung, HTC y LG. No creas que simplemente es para complicarte la vida, porque también existen varias aplicaciones para editar tus fotos RAW directamente en tu celular. Snapseed, VSCO, Darkroom y Obscura camera son algunas de ellas.

 

Adiós a la confusión

Como puedes ver, no es cuestión de escoger un formato o el otro. Todo depende de tus necesidades personales y para qué usarás tus imágenes. Entendiendo esto, puedes dejar atrás el dilema de cuál archivo es mejor y, en cambio, centrar tus esfuerzos en crear fotos increíbles. Para ayudarte en eso te dejamos aquí un resumen con los puntos principales a considerar con estos dos tipos de archivos.

Ventajas y desventajas de RAW y JPG

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