Pixel Art, c'est quoi, comment ça marche... tout savoir sur cette forme de création numérique.

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Dans Pixel Art, il y a Pixel(opens in a new tab or window) et il y a Art, trop facile... oui mais c'est quoi au juste cet assemblage de petits carrés sur écran qui viendrait du gaming des débuts et que d'aucuns considèrent comme une forme d'expression graphique, au m^me titre que la peinture sur soie (et sur soi si on veut). Alors soit, vous êtes fan (de la première heure) de jeux vidéo et le Pixel Art vous parle (ou pas), soit vous êtes passionné d'Art et vous vous demandez ce que l'on peut bien créer avec des petits carrés sur écran... Pour faire chic, disons que le terme Pixel Art recouvre une pratique qui consiste à élaborer une composition numérique (ou plastique du Pixel), basée sur un ensemble de surfaces carrées et colorées : explications.

Qui a créé le Pixel Art ?

Déjà, revenons au début du début (please Rewind) et demandons-nous ce qu'est au juste un pixel... même si, au premier abord, ça paraît assez évident.

C'est quoi un pixel ?

Dans le cas d'une Image matricielle ou image bitmap, la représentation de l'objet à l'écran est composée de pixels... À chaque pixel est associé 3 teintes, rouge, vert et bleu. D'autre part, il faut savoir qu'un pixel est un carré dont la taille physique n'est pas mesurable puisque il s'agit d'un point, sans dimensions, qui peut aussi bien mesurer 1 millimètre carré comme 5 centimètres carrés... Tout dépend en réalité de la représentation physique utilisée pour le rendre visible. Plus c'est représenté en grand, plus le pixel est gros (grosso modo).

Qui a inventé le pixel ?

Et oui, monsieur pixel n'est pas apparu à l'écran par magie... il se trouve que cette trouvaille est l'œuvre d'un ingénieur américain, nommé Russel Kirsch(opens in a new tab or window) (1929-2020). Ce génial inventeur était l'un des pionniers de l'informatique au NIST, le fameux National Institute of Standards and Technology, et avec ses collègues il avait développé le premier ordinateur programmable aux USA, le Standards Eastern Automatic Computer (SEAC), entré en service en 1950. En 1957, il se posa la question de savoir si les ordinateurs pouvaient regarder des images et c'est ainsi qu'il conçut un scanner à tambour rotatif pour produire la première image numérique de l'histoire, celle de Walden son fils agé de trois mois...

D'ailleurs, cette image(opens in a new tab or window) est une œuvre alors qu'elle ne mesurait que ne mesurait que 176 pixels de côté... soit un total de 30 976 pixels pour une surface de 5×5 cm ! Ce qui ne l'a pas empêché d'être sélectionnée en 2003 par le magazine Life pour figurer au palmarès des "100 photographies qui ont changé le monde". Évidemment, la définition laissait à désirer avec une profondeur de bits réduite à 1 bit par pixel, le tout en noir et blanc et sans nuances de gris intermédiaires... Pour autant, consécration ultime l'image originale se trouve désormais dans la collection du Portland Art Museum(opens in a new tab or window), la ville où Russell A. Kirsch est décédé. Donc, dès l'origine, Pixel et Art étaient bien liés !

D'où vient le Pixel Art ?

Les origines de l'Art du Pixel

Comme le pixel est un carré... si l'on y réfléchit bien, les origines de l'art à base de petits carrés remontent à très loin, et même à l'Antiquité ! En effet, quoi de plus proche qu'un pixel numérique dans la vraie vie qu'un carreau de mosaïque ? Rappelons que la mosaïque est apparue à Uruk, en Mésopotamie, il y a environ 6 000 ans... Le principe de base de réaliser des motifs géométriques avec des éléments disposés côte-à-côte est resté inchangé depuis lors même si les matériaux, les techniques et les sujets d'inspiration ont évolué avec le temps et selon les différentes cultures, comme on peut le constater sur l'image de broderie ci-dessous.

Motif de broderie - Art populaire traditionnel ukrainien

L'influence du gaming sur le Pixel Art

Back to the future... hop direct dans les années 70/80 (du XXème siècle !), les jeux vidéo sur consoles et ordinateurs Atari 2600, NES, Sega Master System et autres offraient de l'époque une résolution graphique bien plus faible que celle d’aujourd’hui. Ce qui obligeait les créateurs, pour réduire le poids des images et donc la fluidité du jeux, de styliser au maximum les objets et, par la même, de créer un genre visuel limité à l'essentiel mais bigrement efficace ! Forcément, quand il faut se contenter de quelques carrés pour signifier un objet, cela oblige à des miracles d'imagination. Ainsi, cette économie de moyens, l'utilisation particulière des couleurs et contraste ont fini par créer une esthétique immédiatement identifiable aui a pu inspirer d'autres domaines que le gamins... et donc l'art.

Ainsi, malgré le fait qu'avec les progrès technologiques la définition n'a cessé de s'améliorer, le charme de la basse résolution n'a cessé d'opérer auprès de millions de créatifs séduits par l'aspect "low tech" et "fresh" de ces productions graphiques "dépassées". C'est pourquoi, les artistes qui pratiquent le Pixel Art sont influencés par la nostalgie des débuts du gaming mais cherchent à réinventer visuellement l'émotionnelle pixélisée en y apportant une touche contemporaine qui se joue de la résolution graphique réduite à se plus simple expression. C'est pourquoi cette forme d’art numérique est si populaire car elle convoque un imaginaire festif et coloré qui la rend aussi accessible qu'attractive pour toutes les cultures et générations.

Comment fonctionne le Pixel Art ?

Les logiciels de Pixel Art

Le pixel art est généralement créé à l’aide d’un logiciel de dessin. Les artistes utilisent des pixels pour représenter des images en utilisant des couleurs limitées. Il peut être utilisé pour créer des images de toutes sortes, y compris des portraits, des paysages, des illustrations et même des logos. Pour vous lancer dans le pixel art, nous vous donnons le nom de quelques plateformes et applications pour créer des images pixelisées :

  • Gimp - Réservé à des projets artistiques complexes
  • GrafX2 - Éditeur graphique bitmap en licence libre
  • Piskel - Application en ligne et hors ligne
  • Pixilart - Pour tout niveau d'expérience
  • Pyxel Edit - Référence du pixel art statique
  • Krita - Idéal pour créer des brosses uniques
  • Pixlr - Sauvegarde automatique des projets
  • GraphicsGale - Permet de travailler avec des croquis sur papier
  • Aseprite - Logiciel convivial spécial débutants
  • Pixie Engine Editor - Pour développeurs de jeux informatiques
  • Photoshop - Pour les utilisateurs professionnels

Comment faire le Pixel Art ?

Avec son côté rétrofuturiste, le pixel art a connu un come-back vers la fin des années 2020 et aujourd'hui sont les artistes à s’intéresser à cette forme d’art numérique, à la fois ludique et minimaliste. À tel point que ce traité graphique se retrouve dans bien d'autres domaine que le seul univers numérique et investit désormais tous les supports d'expression possible, comme vous pouvez le constater dans les exemples de modèles disponibles sur Canva.

Vous pouvez aussi vous lancer et créer ou transformer vos images en Pixel Art... d'autant qu'avec l’émergence des nouvelles technologies créatives, IA en tête, produire une œuvre de Pixel Art est devenu plus accessible, sinon plus facile (et même magique(opens in a new tab or window) !). Si vous avez décidé de vous convertir à cette forme d'expression numérique, sachez que cela demande une grande attention et un (gros) peu de pratique, mais ça vient vite ! Même si le rendu paraît simple (voire simpliste), le résultat dépend de votre capacité à saisir la forme fondamentale d’un objet, tout en réussissant à en simplifier la représentation au maximum... et c'est parfois plus facile à dire qu'à faire !

Comment faire du Pixel Art facile ?

Pour réussir du bon Pixel Art, à partir d'une photo par exemple, il vous faut utiliser un bon outil numérique permettant la chose... Ça tombe bien, Canva vous propose l'application Pixelate(opens in a new tab or window) qui dispose de tous les fonctions pour créer du Pixel Art de qualité et sans efforts (un peu quand même). D'ailleiurs à ce propos, la question du format d'enregistrement de votre image finale est primordiale... Optez pour les formats PNG ou GIF et évitez le JPG dont le taux de compression pourrait altérer sérieusement le patient travail que vous venez d'effectuer pixel par pixel (ce serait bien dommage).

Avec ce module complémentaire à votre compte Canva, vous pouvez appliquer des effets pixelisés incroyables à vos images, importées ou non... Tout se fait automatiquement et la gamme des styles de pixellisation est époustouflante, de la matrice de points à la pixellisation polaire, vous allez adorer faire joujou avec cet outil aussi facile à manipuler que bluffant quant au résultat ! Après, comme toute forme de création, il faut pratiquer, pratiquer encore et toujours pour arriver au rendu désiré mais le jeu en vaut la chandelle et vous allez pouvoir vous faire plaisir dans tous vos projets créatifs que vous soyez un dingue de jeu vidéo ou pas !

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