Le guide complet du code des couleurs : usages et significations

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Les couleurs ont un fort pouvoir d'association mentale. Connaître les codes d'usage et significations vous permettra de maitriser l'intention et la portée de vos visuels.

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Le répertoire des teintes que l'oeil humain peut percevoir est d'une étendue quasi infinie (près de 8 millions de nuances) et leur influence sur nos actions, inspirations et même intentions d'achat est aussi surprenante qu'incontournable ! Pour définir le plus précisément possible l'impact des couleurs et maîtriser leur langage, on utilise des codes de couleurs qui favorisent des associations mentales. Chaque code équivaut à une tonalité, une perception, une signification.

Suivez le guide, et devenez expert dans le maniement et la signification des couleurs ! 

Le code des couleurs : les bases techniques

code couleur : un couloir multicolore

Le code des couleurs : usages et significations

Même si un répertoire nominatif des couleurs existe, le langage courant ne suffit pas à rendre compte de l'étendue et de la richesse de la roue chromatique. Tangerine, vert olive, bleu Klein ou Majorelle, autant de termes évocateurs mais qui ne représentent qu'une once de l' étendue des déclinaisons colorimétriques possibles.

Afin de pouvoir exploiter les richesses que nous offre cette multiplicité de couleurs, mais surtout pouvoir communiquer avec précision, différentes codifications ont été conçues.

Le système hexadécimal de codage des couleurs

Le système hexadécimal (html), essentiellement utilisé sur le web, est un codage simple composé de 7 items, comprenant le #, suivi d'une série de chiffres et de lettres (comprises entre A et F). Il est ainsi très facile d'utiliser une même couleur sur différent supports, avec une extrême précision.

Color palette indique les codes hexadécimaux html à partir d

Exemple palette de couleur réalisé avec la Color Palette Canva, qui détermine les codes hexadécimaux des couleurs d'une photo importée

TSL : teinte, saturation, luminosité

Le code TSL est largement employé en  graphisme ou infographie car son utilisation est simplifiée sur de nombreux logiciels de retouche photo et de création graphique.

La couleur s'exprime selon 3 facteurs (codés de 0 à 99) :

  • la teinte indique la position de la couleur sur la roue chromatique (bleu, rouge, vert, etc.)
  • la saturation décrit la puissance et l'intensité de la couleur : plus elle comprend de pigments, plus elle sera intense
  • la luminosité indique la valeur de la couleur et se rapporte au degré d'obscurité ou de clarté de celle-ci : plus une teinte est lumineuse, plus elle tendra vers le clair (et inversement, une teinte comprenant moins de lumière sera plus foncée). C'est en jouant sur la lumière que l'on obtient les différentes nuances d'une couleur.
Exemple de code couleur TSL

Exemple de code couleur TSL, réalisé avec Adobe Color

Le code couleur RVB

Ce système de codage informatique des couleurs indique le dosage de chacune de ces trois teintes : rouge, vert et bleu. La valeur de chaque couleur est exprimée par un nombre compris entre 0 et 255.

Astuce utile pour récupérer la teinte exacte d'une couleur repérée sur un site web : on peut utiliser un inspecteur de code et obtenir la teinte RVB de n'importe quel élément de la page.

Exemple de code couleur RVB

Exemple de code couleur RVB, réalisé avec Adobe Color

La codification CMJN

Utilisée essentiellement pour le print, ce code renvoie à la proportion de pigments (exprimée en pourcentage) à extraire de chaque cartouche d'encre d'impression : cyan, magenta, jaune et noir.

Exemple de code couleur CMJN

Exemple de code couleur CMJN, réalisé avec Adobe Color

Classification des couleurs et roue chromatique

Les couleurs peuvent être classées en fonction de leur pureté colorimétrique. On distingue :

  • les couleurs primaires : rouge, jaune et bleu
  • les couleurs secondaires : orange, vert et violet qui s'obtiennent en mélangeant les couleurs primaires entre elles
  • les couleurs tertiaires : toutes les autres teintes, obtenues par mélange d'une couleur primaire et d'une couleur secondaire (rose, marron, turquoise, etc.).

En fonction de sa position sur le cercle chromatique, chaque couleur a une certaine température et correspond à une association mentale particulière. Ainsi,  les teintes chaudes (rouge, orange) véhiculent un message énergisant, extraverti et dynamique, tandis que les couleurs froides (vert, bleu) donnent une impression plus distante, sereine et mesurée.

Roue chromatique et couleurs

Roue chromatique

La signification des couleurs : un outil sensitif et émotionnel

Dans l'inconscient et l'imaginaire collectif, les couleurs éveillent les émotions et les marques - pour ne citer qu'elles - en sont bien conscientes. Il existe certes des spécificités culturelles, mais pour autant, il est possible de définir les grandes lignes du symbolisme des couleurs, en fonction du message qu'elles nous transmettent spontanément.

Bleu : sérénité, calme et inspiration

Indétrônable reine des couleurs, le bleu fascine. Faisant référence à l'immensité du ciel et à la profondeur de l'eau, il évoque les grands espaces et invite à se surpasser. Fiable, protecteur, constant et fidèle, le bleu sécurise et favorise le renouvellement.

C'est l'une des couleurs les plus communément appréciées, et les clichés comprenant du bleu réunissent immanquablement bon nombre de likes sur Instagram !

Les meilleures publications postées sur Instagram avec #blue

Le bleu, une valeur sûre pour vos publications sur Instagram

Ce n'est d'ailleurs très certainement pas par hasard que de nombreuses grandes marques ont fondé leur identité visuelle sur cette teinte qui a tout pour plaire (Facebook, LinkedIn, Dropbox, Twitter, Trello, Behance, etc.).

des logos bleu : Trello, Twitter, Dropbox, LinkedIn, Behance

Des logos de grandes marques ayant fait le choix du bleu pour leur identité visuelle

Rouge : passion, énergie et danger

Le rouge joue de son paradoxe insaisissable entre une attirance passionnelle et le rejet suscité par l'évocation du danger. Fait de feu et de sang, le rouge kidnappe nos sensations, en suggérant à la fois la force vitale et la menace. Il a d'ailleurs été démontré que le rouge suggère inconsciemment l'idée de domination et de testostérone.

Souvent utilisé pour prévenir d'un danger, le rouge évoque également la séduction, la sensualité, l'attirance et le désir.

Couleur des grands contrastes, elle allie énergie et vigueur, vitalité et pouvoir.

Un template gratuit de carte de visite de couleur rouge à réaliser avec Canva

Carte de visite à dominante rouge, Template Canva

Jaune : enjoué, optimiste, stimulant

Du fait de sa luminosité, le  jaune est une couleur chaleureuse et dynamique. Impossible à ignorer, elle saute aux yeux et offre la promesse d'une radieuse journée ensoleillée.

Porteuse de défi, annonciatrice de pensée positive et d'enrichissement, elle stimule l'esprit et invite à se tourner vers de nouveaux horizons. C'est d'ailleurs la couleur de base du fameux émoticône smiley, apparu dans les années 60, qui annonce joie, bonheur et optimisme.

Cette couleur lumineuse connait un développement encore timide, mais de jeunes entrepreneurs innovants se sont saisis de ses qualités en créant une identité visuelle forte, comme notamment l'Agence 636, spécialisée en stratégies sur les réseaux sociaux pour les entreprises.

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L'Agence 636 : un exemple d'identité visuelle basée sur la couleur jaune

Orange : vitaminé, volubile et décontracté

Tirant du rouge sa puissance et du jaune son dynamisme, la teinte orange est une déclinaison chaleureuse et énergique qui favorise la convivialité et les interactions.

Piquante et vitaminée, la couleur orange apporte la promesse de la vitalité des agrumes. Dans un esprit plus cocooning, elle tire de la nature ses tonalités réconfortantes, telles que la terre cuite, l'argile, les feuilles d'automne, les carottes rôties...

Couleur de l'âtre douce auprès de laquelle on se réchauffe le soir, elle invite au partage et à la communication, dans une atmosphère douce et rassurante.

Vert : nature, fraicheur et renouveau

Couleur la plus présente dans la nature, le vert suggère la fraicheur de la végétation, le croquant des jeunes pousses, la croissance et le renouveau. Elle est symbole de fertilité, de vitalité et d'espoir.

Cette teinte porte en elle une forte dimension géopolitique, annonçant une prise de conscience écologique vers un mode de vie plus green et éco-responsable. Elle symbolise ce qui est bon pour la santé, respectueux du monde végétal, biologique et organique.

Présentations réalisée avec Canva, à dominante verte

Exemples de présentations à dominante verte, réalisées avec Canva

Violet : ambitieux, sophistiqué et mystérieux

À la croisée du rouge aventureux et du bleu simple et serein, le violet est une couleur faite de paradoxes. Elle transmet à la fois la sensualité, le dynamisme, la dignité et la sérénité.

Couleur spirituelle et mystérieuse, elle se prête particulièrement bien au cocon des salles de théâtre, et aux sports régénérants comme le Yoga.

C'est une teinte qui reste difficile à appréhender, et qui prendra tout son sens et gagnera en subtilité en fonction des accords graphiques que l'on choisira de lui associer.

Noir : emblématique, intemporel et élégant

D'une grande force, le noir ne passe pas de mode. Il porte en lui le prestige et la sagesse, mais également le deuil et la peur des ombres.

Malgré les contradictions qu'il suggère, le noir garde une connotation discrète et chic, évocatrice de confiance en soi et d'autorité. Puissante et sobre à la fois, c'est une teinte qui reste empreinte de profondeur et d'élégance.

Blanc : minimaliste, pureté et délicatesse

Souvent considéré comme une absence de couleur, le blanc est en réalité la somme de toutes les nuances chromatiques. Il symbolise le minimalisme et la modernité.

Dans la nature, le blanc pur est très rare, d'où sa valeur presque sacrée. Enrichi de nombreuses nuances, il évoque tour à tour la neige fraiche et poudrée, les nuages vaporeux, le linge de lit fraichement lavé.

Couleur traditionnelle du mariage et symbole de pureté, le blanc suggère la fragilité de l'éphémère, mais également la clarté. Associé au noir, tel le yin et le yang, il est l'expression des antagonismes et des forces opposées.

Gris : sérieux, force et longévité

Terrain neutre entre les extrêmes, le gris se positionne en médiateur. Il sait se faire discret, afin de ne pas entrer en concurrence avec les autres couleurs.

On le trouve dans les nuages des soirs d'orage, les roches granitiques et les cendres. En architecture, il nous rappelle les monuments anciens, l'ardoise et le béton.

Ces différentes expressions évoquent le temps qui passe, la fiabilité et la robustesse. Sobre mais bien présent, il est une base sur laquelle on peut très aisément s'appuyer.

Marron : honnête, naturel et raffiné

Peut-être la plus gustative des couleurs, le marron inonde nos papilles d'effluves de fèves de cacao, de cafés intenses et de biscuits encore chauds. Il nous rappelle les aliments naturels et complets, les céréales et les fruits secs, mais également la tradition et les solides fondations. Bois, cuir et chocolat, cette couleur fait le lien entre le monde végétal et animal, ce qui lui confère des propriétés maternantes et rassurantes.

Cette teinte riche et facile à associer à d'autres couleurs est l'une des teintes phares actuelles utilisées dans la mode et la décoration d'intérieur, notamment grâce à ses chaleureuses déclinaisons Terre de Sienne.

Plus généralement, les bruns nous ramènent vers la terre et le labourage des champs, portant ainsi en eux les valeurs du travail consciencieux, la stabilité et l'honnêteté.

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La couleur marron : tendance décoration d'intérieur. Source : Compte Instagram Milk Magazine

Rose : subtil, délicieux et entreprenant

Ce rouge éclairci de blanc garde à la fois certaines de ses caractéristiques, tout en étant plus tempéré. Le rose assagit les passions en ajoutant de la douceur et de la délicatesse, en se faisant plus discret. Réconfortant, il nous remémore les bonbons de notre enfance, la barbe à papa, la glace à la fraise et les sucreries.

Autrefois relégué à de prétendues caractéristiques spécifiquement féminines, le rose tend aujourd'hui à s'affranchir de son carcan, afin de retrouver son indépendance et son dynamisme. Cependant, il reste tout de même vecteur de romantisme et d'érotisme, de jeunesse et de vitalité, tout en s'essayant à des jeux de nuances plus subversifs.

Site web du festival Pink Paradise, dominante rose

Page d'accueil du site web du festival Pink Paradise, dominante rose

Du bon usage professionnel des couleurs

Les couleurs apportent éclat, émotion, et donneront à toutes vos productions graphiques une personnalité singulière. Veillez à l'harmonie des couleurs, jouez sur les accords mais aussi les dissonances, et vous susciterez à coup sûr des impressions visuelles fortes et uniques. Afin de créer des palettes de couleurs équilibrées et esthétiques, vous pouvez utilisez des outils comme la Color Palette Canva.

Exemple de Color Palette réalisée avec Canva à partir d

Créez des palettes de couleur harmonieuses avec l'outil Color Palette Canva

À partir d'une photo issue de votre identité visuelle, Color Palette vous permet d'obtenir une palette de couleurs (monochromes, triades, complémentaires, etc.) en vous indiquant les codes hexa correspondants. Vous pourrez ainsi réutiliser ces teintes avec précision sur tous vos supports.

Même s'il est judicieux de respecter les codes et conventions liés à la signification des couleurs, il vous faudra savoir prendre vos distances avec le symbolisme traditionnel, équilibrer vos palettes, vous faire confiance et créer une identité novatrice. N'hésitez pas à avoir recours aux tests utilisateurs (A/B testing, UX) pour obtenir des résultats concluants et élaborer votre stratégie visuelle.

Il est essentiel de garder à l'esprit que même si la question des couleurs est tout sauf subjective, un mélange audacieux entre théorie et créativité rendra vos productions encore plus inspirantes. Partir des normes pour mieux les détourner, là réside tout l'art du graphiste, celui qui révèle sa créativité.

Grâce au pouvoir d'évocation des couleurs, vous avez maintenant toutes les clés en main pour réaliser des designs riches et éloquents !