Les bases du SEO : le guide du débutant

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Vous voulez que votre site soit beaucoup plus visible sur les moteurs de recherche ? La solution s'appelle le SEO. Voici le guide ultime à l'attention des débutants.

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Le SEO ou "search engine optimization" est un domaine vaste mais primordial si vous souhaitez réussir votre projet digital sur le long terme. Dans cet article, nous allons voir les notions SEO de base et essentielles à acquérir afin que votre site web plaise aux moteurs de recherche, en particulier à Google. Vous obtiendrez ainsi un bon classement dans les moteurs de recherche, et vous serez dès lors plus facilement trouvé par les internautes.

L'apprentissage de ces notions est indispensable si vous souhaitez vous développer et perdurer sur le web, c'est même une condition sine qua non.

Qu’est-ce que c’est le SEO ?

Le SEO ( Search Engine Optimization) signifie "Optimisation pour les Moteurs de Recherche". Le SEO ou référencement naturel désigne l'ensemble des techniques de référencement à mettre en place pour que votre site internet soit visible et apparaisse en bonne position sur la première page des résultats de recherche. Comme l'explique très bien cet article, les techniques SEO sont en perpétuelle évolution.

Quand on utilise le terme « visibilité », nous parlons de la position d'un blog ou d'un site internet dans les résultats de recherche “naturels”. Les résultats naturels ou organiques sont ceux qui apparaissent de manière  « naturelle » dans les résultats de Google, à l'inverse des annonces payantes (Google Ads).

Imaginons par exemple qu'un internaute tape le mot "chien" sur Google (ou tout autre moteur de recherche). Si vous vendez des accessoires pour chien, il est très important d’apparaître le plus haut possible sur la première page de résultats pour que l'internaute clique sur votre lien  et visite votre boutique. Vous passerez ainsi devant vos concurrents et vous vous développerez a priori davantage qu'eux grâce à une meilleure visibilité sur internet.

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Capture d'écran de recherche sur le mot-clé "accessoire pour chien" Les premiers résultats qui indiquent "annonce" correspondent aux Googles ads.

Quant aux recherches payantes (les liens dits sponsorisés), elles s'affichent avec un petite inscription « annonce » dans les résultats. Ces dernières sont dans la catégorie SEA (pour "Search Engines Advertising", qui désigne la publicité sur les moteurs de recherche) et non SEO. Ce n'est donc pas le sujet de cet article puisque nous nous concentrons aujourd'hui sur le référencement naturel.

Qu’est-ce que le référencement naturel ?

Un bon référencement est synonyme d'une bonne architecture de votre site ainsi qu'une navigation claire pour que Google indexe votre site web aisément et rapidement. De plus, cela apporte à vos visiteurs une expérience agréable lors de leur visite sur votre blog ou boutique e-commerce. Sachez que Google favorise de plus en plus l’expérience des internautes. En optimisant votre SEO, vous optimiserez votre expérience client au passage. Qui dit SEO entend donc contenu de qualité, soignez le texte comme les images de votre site.

Google capte l'écrasante majorité du trafic mondial des recherches naturelles. Il est donc nécessaire d'avoir une vraie présence sur Google. Si c'est le cas, les autres moteurs de recherche suivront naturellement, car un site qui se classe dans le Top 3 sur Google se classe généralement très bien également sur Bing, Yahoo, Qwant et les autres moteurs de recherche. 

Comment réussir à atteindre la première page de Google ?

Pour répondre à cette question, nous nous sommes dit qu'interroger un ou une spécialiste serait la meilleure option. Le mieux serait même d'interroger le meilleur ou la meilleure, tant qu'à faire. Car nous ne voulons que le meilleur pour nos lecteurs. Nous avons donc tapé dans Google les mots-clés suivants : "expert SEO", "experte SEO", "consultant SEO", "consultante SEO", "agence SEO", "agence référencement", "société référencement". Et nous avons alors listé les sites qui sortaient dans le Top 3 sur tous ces mots-clés.

Cela nous a permis d'extraire le nom de celui ou celle qui sortait le mieux sur tous ces mots-clés, qui sont évidemment stratégiques pour un professionnel ou une professionnelle dans ce domaine d'activité. En effet, quelle meilleure démonstration de compétences pour un expert ou une experte en SEO que de se classer au-dessus de tous les autres professionnels du SEO ? C'est donc Florence Le Vot qui est sortie gagnante de cette analyse, avec le site consultante-seo.fr.

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Premiers résultats de recherche sur les mots clés "consultant SEO"

Nous l'avons contactée et elle a aimablement accepté de partager un peu de son savoir avec nous. Ces recommandations vous aideront à développer une solide stratégie SEO. Évidemment, le référencement naturel est un travail de longue haleine, qui s'étale sur des années. Vous n'obtiendrez pas des résultats du jour au lendemain ni même d'un mois à l'autre. Cependant, si vous suivez ces différents conseils, vous observerez des résultats positifs sur les moyen et long termes.

1. Comment fonctionnent les moteurs de recherche ?

La pertinence sur les premières pages.

Les moteurs de recherche font en sorte d'apporter des requêtes pertinentes à ce que recherche un internaute. Cela peut être une question et une réponse basiques comme  « quel est l’âge de Rafael Nadal » , ou une réponse à interrogation plus difficile comme « quel est le meilleur restaurant de Paris ».

Les moteurs de recherche fonctionnent avec une multitude d'algorithmes. Personne ne connaît tous les critères pris en compte par Google, d'autant qu'ils bougent constamment. Toutefois, certains paramètres sont solides et pertinents.

2. Comment optimiser le SEO de votre site ?

Dans un fameux essai publié en 1996, Bill Gates a écrit "Content is King" : le contenu est roi. Il a raison. C'est pour cela qu'il faut publier des articles de qualité sur son site, des articles qui intéresseront votre audience, qui répondront à ses interrogations, qui la captiveront ou la feront réagir. N'oubliez pas que vous vous adressez à des humains, et pas aux robots des moteurs de recherche !

Le moteur d'analyse sémantique de Google fait qu'il va plutôt favoriser un contenu long. En effet, un contenu long contient généralement un champ lexical plus étendu. À partir de ce champ lexical, Google calcule un score de pertinence vis-à-vis des recherches effectuées par les internautes. Si vous pensez à l'internaute, si vous avez analysé ses attentes et si vous y répondez pleinement, le champ lexical de votre article sera très certainement optimal pour la requête que vous visez, et le classement de cette page sera sans doute très bon.

3. Comment améliorer le référencement naturel de son site ?

Corollaire du point précédent, il faut proposer aux internautes la meilleure expérience possible. On doit naviguer aisément et facilement sur votre site. Il faut ajouter des liens internes pertinents pour croiser vos différents contenus entre eux afin de proposer une sorte de voyage thématique pertinent sur votre site, de page en page. En somme, vous devez donner envie aux visiteurs de revenir sur votre site et d'y rester le plus longtemps possible.

4. Quel est le rôle de la vitesse d’un site dans le référencement ?

Le temps de chargement des pages de votre site est assurément un paramètre pris en compte par Google mais également par vos visiteurs. En effet, plus le chargement de votre site est long, plus il y a de chance que l'internaute quitte votre site. Ce paramètre est encore plus vrai sur smartphone.

Par conséquent, si vos visiteurs quittent vos pages trop rapidement, Google risque d'en déduire que ces pages ne répondent pas favorablement aux attentes des internautes.

Heureusement, il existe de nombreux outils pour tester la vitesse de chargement d'un site web. Vous pouvez utiliser Page Speed Insight, GT Metrix, Test My Site de Google (outil dédié au mobile) ou Pingdom.

Servez-vous de ces outils en ligne pour découvrir les points à améliorer et optimiser la vitesse de chargement de votre site. Le moteur de recherche détecte de manière automatique la vitesse de chargement d'une page web, et il prend cette performance en compte dans le classement de la page en lui attribuant en quelque sorte un bonus/malus. C'est un bonus si la page est particulièrement rapide et bien optimisée, c'est un malus si elle est au contraire particulièrement lente.

5. Qu’est-ce qu’un site mobile friendly ?

Votre site web et son contenu s'affichent-ils de manière parfaitement lisible sur un terminal mobile (smartphone, phablette ou tablette) ? Sachez que pour Google, en 2019, un site doit être en responsive design, sinon il disparaîtra tout bonnement de son index, qui est aujourd'hui "mobile first". On parle aussi d'UX et d'UI pour signifier l'importante déterminante de l'expérience utilisateur.

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Si vous avez développé votre site avec un CMS comme WordPress, pas de problème. Beaucoup de thèmes (gratuits ou payants) sont en responsive-design, c'est-à-dire qu'ils s'adaptent à tout type d'écran.

Pourquoi est-ce si important d'avoir un site mobile-friendly ? Tout simplement parce qu'aujourd'hui, environ 60% des recherches sur internet se font depuis un smartphone. Et ce chiffre ne cesse d'augmenter. Par conséquent, si votre site ne s'affiche pas correctement sur mobile, Google le déclassera ou le désindexera.

6. Qu’est-ce que le maillage interne ?

Nous avons abordé un peu plus tôt la question de la navigation. Il y a aussi une stratégie dont les blogueurs peuvent se servir lorsqu'ils publient leurs articles : le maillage interne.

Cette stratégie consiste à créer des liens pertinents entre les différentes pages de votre site. Par exemple, si on évoque dans un article A un point dont on a longuement parlé dans un article B, on va placer un lien dans l'article A vers l'article B. L'internaute pourra cliquer sur ce lien pour approfondir ses connaissances sur ce point spécifique. Il peut ainsi naviguer d'un article à un autre, et obtenir beaucoup d'informations en rapport avec sa recherche.

Le maillage interne permet également de diminuer le taux de rebond, d'augmenter le nombre de pages vues et le temps moyen passé sur votre site. Ce sont 3 indicateurs que Google prend en compte pour évaluer la pertinence de votre site par rapport aux recherches effectuées par les internautes.

Pour obtenir ces informations, Google s'appuie entre autres sur Google Analytics, si le site utilise ce service, et sur Chrome, son navigateur. Avec ces 2 canaux d'acquisition de données, il arrive à obtenir suffisamment de données pour la totalité des sites web ayant un peu de trafic, sachant que Chrome est utilisé par environ 60 % des internautes dans le monde occidental.

7. Qu’est-ce qu’un backlink et quel est son impact sur le SEO ?

Un site web populaire est un site que les utilisateurs apprécient. Aux yeux de Google, un lien depuis un site web extérieur (ou backlink) ayant de l'autorité dans votre domaine est une marque de reconnaissance, un vote positif. Les backlinks sont donc absolument vitaux pour votre référencement. Plus vous obtenez de liens qualitatifs vers votre site web, mieux c'est.

Évidemment, ces liens doivent provenir de pages traitant de la même thématique ou traitant de sujets ayant un rapport. Pour obtenir des liens, vous pouvez par exemple entrer en contact avec des blogueurs publiant des articles dans votre thématique et leur proposer un article invité : vous écrivez des articles qui seront publiés sur leur blog en ayant pris soin d'insérer, dans ces articles, un lien vers votre site.

8. Qu’est-ce que la meta-description et le meta-title ?

La meta-description est le petit paragraphe de texte qui est affiché sous chaque titre de page dans les résultats de recherche. Vous pouvez laisser votre site la générer automatiquement à partir de votre contenu ou la modifier pour l'optimiser.

Si votre site utilise le CMS WordPress, vous pouvez utiliser le plug-in gratuit Yoast SEO pour la modifier très simplement. Yoast vous indique la longueur à ne pas dépasser, ce qui est très utile : 60 signes max pour le meta-titre, 120 signes max pour la meta-description.

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Yoast permet de mieux visionner la pertinence de nos metadonnées sur WP

En pratique, la meta-description n'impacte pas votre classement sur Google, mais si elle est bien rédigée, elle donnera davantage envie aux internautes de cliquer sur votre site plutôt qu'un autre sur la page des résultats de recherche. Le but de la meta-description est de décrire votre page ou votre article du mieux possible.

9. Qu’est-ce que la balise alt ?

La balise alt s’ajoute sur les images de votre site. Alt est l’abréviation du mot « alternative ». Comme son nom l’indique, c’est une balise alternative composée de mots-clés qui décrivent l'image ; elle entre en action lorsque le navigateur n’arrive pas à afficher l’image sur laquelle elle est ajoutée.

Cela peut arriver lorsque l’internaute désactive l’affichage d’images sur son navigateur, où qu’il existe un souci de connexion qui empêche le chargement.

Il est important d’optimiser la balise alt afin de faciliter le référencement de son site. La raison en est que les moteurs de recherche ne sont pas encore capables de décrypter ce que représente une image. La meilleure solution pour leur faire comprendre ce qu’elle représente, c’est qu’ils lisent la balise qu’elle contient.

Pour bien optimiser votre image, il vous suffit de la décrire dans la balise alt. Pas la peine de rajouter tout un tas de mots clés. Même si l’internaute ne la voie pas, Google pourrait détecter une tentative de manipulation. Il vaut mieux jouer franc jeu.

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Capture d'écran de l'intégration d'image avec balise alt sur Wordpress

Pour conclure

Le référencement naturel ou SEO est une stratégie primordiale si vous souhaitez développer une activité sur le long terme. Cette démarche vous permettra d'afficher vos offres, produits ou contenus sur la première page des moteurs de recherches de façon "naturelle", c'est-à-dire sans avoir à y consacrer un budget publicitaire.

Évidemment, c'est une stratégie qui demande beaucoup de travail et qui ne donne des résultats que sur les moyen et long termes. Mais les résultats obtenus peuvent être déterminants dans le cadre d'une activité professionnelle. Il ne vous reste plus qu'une chose à faire : passer à l'action, en apprenant à le faire par vous-même, ou en confiant ce travail à un ou une professionnelle du SEO !

 

 

 

*Article écrit en collaboration avec annuaire-du.net

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